Новая реальность - информационный игровой портал

Серия домашних приставок Pong

Консольный Pong
Atari PONG logo
Atari PONG HOME
Тип:Игровая приставка
Поколение:Первое поколение
Производитель:Atari Inc.
Дата выпуска:1975 год
Процессор:нет
RAM / VRAM:нет
Экран:аналоговый вывод
Носитель:встроенные игры
Цена:100$ США
Предшественник:Аркадный Pong!
Последователь:Atari 2600

Pong — серия домашних игровых приставок первого поколения производства Atari, выпускавшихся с 1975 по 1977 года. Приставки продавались под марками Atari и Sears Tele-Games.

Успех Pong подстегнул Нолана Бушнелла (англ. Nolan Bushnell) к разработке других продуктов. В 1974 году инженер Atari Гарольд Ли (англ. Harold Lee) представил домашнюю версию Pong, подключаемую к обычному телевизору: Домашний Pong. В процессе разработки система была известна как Darlene, в честь привлекательной сотрудницы Atari. Алан Элкорн (англ. Allan Alcorn) работал вместе с Ли над дизайном и прототипом, используя уже обкатанную цифровую технологию их аркадных игр. Чтобы сэкономить время и деньги, оба сотрудника трудились, сменяя друг друга. Ли работал над цифровой логикой днём, а Элкорн оттачивал дизайн по вечерам. После того, как дизайн был утверждён, младший инженер Боб Браун (англ. Bob Brown) помогал Элкорну и Ли в создании прототипа. Прототип представлял собой устройство с сотнями проводов на деревянном пьедестале. Всё это безобразие впоследствии заменили одним чипом, разработанным Элкорном и Ли. Правда, до построения реального прототипа этот чип должен был быть ещё создан и как следует протестирован. Микрочип завершили во второй половине 1974 года, и тогда он считался самым производительным чипом, используемым в потребительских продуктах.

Бушнелл и Джин Липкин (англ. Gene Lipkin), вице президент Atari по продажам, начал переговоры с продавцами игрушек и электроники по продаже домашней версии Pong, но они завершились неудачей. Торговцы чувствовали, что товар будет дорогим и не вызовет интереса у покупателей. К тому же, игра напоминала Magnavox Odyssey, который продавался очень вяло. Atari связывается с подразделением Спортивного Снаряжения Sears, после того, как на страницах рекламного каталога была найдена реклама Magnavox Odyssey в разделе спортивного снаряжения. Сотрудники Atari обсудили игру с представителем Томом Куином (англ. Tom Quinn), который проявил неподдельный интерес и предложил эксклюзивный контракт. Правда, в самой Atari считали, что можно найти более выгодное предложение, так что попытки переговоров с продавцами игрушек продолжались. В январе 1975 года на игрушечной торговой ярмарке в Нью Йорке сотрудники Atari выставили стенд с домашним Pong, но успеха это не принесло.

На удачу, ярмарку посетил и Куин, так что спустя несколько дней сотрудники компании назначили встречу, чтобы получить заказ на поставку. Чтобы получить одобрение у подразделения Спортивного Снаряжения, Куин демонстрирует игру своему руководству с Чикаго. Элкорн и Липкин прибыли в Sears Tower и, несмотря на технические трудности, получили одобрение. Бушнелл пообещал Куину, что сможет произвести 75000 единиц к Рождественскому сезону, но Куин потребовал удвоить это количество. Бушнелл прекрасно знал, что Atari не сможет произвести 150000 единиц, но всё-таки согласился. Чтобы удовлетворить потребности, Atari приобрела новый завод в Sunnyvale на деньги, полученные от венчурного капиталиста Дона Валентайна (англ. Don Valentine). Руководимый Jimm Tubb, завод выполнил заказ Sears.

Судебные разбирательства с Magnavox

Успех Pong сразу же привлёк внимание Ральфа Баера (англ. Ralph Baer), изобретателя Magnavox Odyssey и его работодателя, компании Sanders Associates. У Sanders было соглашение с Magnavox о поддержке сублицензирования Odyssey, которое включало в себя и разборку в случае нарушения авторских прав. Да только Magnavox не хотела судиться с Atari и другими компаниями, уже вовсю производящими клоны Pong. Sanders продолжала настаивать и в апреле 1974 года Magnavox подала иск против Atari, Bally Midway, Allied Leisure и Chicago Dynamics. Magnavox аргументировала, что Atari нарушила патенты Баера и украла его концепт электронной игры пинг-понг на основе того, что детали о дизайне Odyssey находятся в распоряжении Sanders с 1966 года. Другие документы включали в себя показания свидетелей и гостевую книгу, подтверждая, что Бушнелл играл в настольный пинг-понг Odyssey до того, как создал свой Pong. Первое подобное заседание состоялось в районном суде США в Чикаго в июне 1976 года и оно считается первым судебным разбирательством в истории видеоигр.

Рассмотрев все возможные варианты Бушнелл решает пойти с Magnavox на мировую. Его адвокат считал, что они могли выиграть дело, но для этого могло понадобиться понадобилось $1,5 миллионов долларов, а таких денег у Atari не было. Magnavox предложила Atari купить лицензию за $0,7 миллиона. Другие компании, выпускающие клоны Pong тоже должны были платить отчисления. Кроме этого, Magnavox получала права на все продукты Atari, разработанные в течение года (скорее всего, имеется в виду период с июня 1976 года по июнь 1977). После того, как дело с Atari было улажено, воодушевлённая Magnavox продолжает прессовать остальные компании. Однако и в Atari работали не менее ушлые люди. Чтобы Magnavox не прибрала к рукам её разработки, Atari решает отложить выпуск продуктов на год, а любая деятельность попросту скрывалась от адвокатов Magnavox, инспектирующих объекты Atari.

Громкий успех

Atari PONG Sears tele-games
Sears Tele-Games

Пробную партию домашнего Pong, под маркой "Tele-Games", реализуемую Sears в 1976 году в количестве 150000 единиц раскупают в сезон праздников. Продажи 100-долларовых игровых приставок были столь бурными, что свидетели наблюдали очереди в несколько часов! И не мудрено. У системы были цифровой индикатор счёта и звук, что казалось просто невероятным в то время.

Игра становится самым успешным продуктом Sears на тот момент, а Atari была вручена награда Sears Quality Excellence. В 1976 году Atari начинает выпускать приставки под собственным именем. Как и в случае аркадной версии, несколько компаний не медлят выпустить клоны, чтобы нажиться на успехе домашней консоли, и в дальнейшем модели становились всё интереснее, постепенно эволюционируя. Magnavox тоже не отстаёт, переиздавая свой Odyssey с упрощённым железом и новыми возможностями, позже издав и несколько улучшенных версий. Coleco выходит на рынок видеоигр со своим Telstar, имеющим три вариации Pong на борту, а позднее появилось ещё несколько моделей. Nintendo выпустила Color TV Game 6 в 1977 году, эта приставка имела 6 вариаций электронного тенниса. В следующем году последовала улучшенная Color TV Game 15, число игр выросло до 15. Об остальные клонах Pong читаем тут.

Характеристики

За два года (1976—1977) Atari выпускает несколько модификаций приставки как под собственной маркой, Sears делает то же самое под своей. Кроме того, компания начинает производить приставки других типов — гонки и пинболы. Выпуск всех этих приставок резко сократился в 1977 году. Назревший кризис видеоигр и грядущая Atari 2600 стали главными причинами для этого.

Сердцем игровой приставки Pong служит один (реже два) чип, который обрабатывает графику и звук, обрабатывает сигналы от контроллеров и руководит действиями виртуального оппонента в игре человека против приставки (у тех модификаций, которые поддерживали такой режим).

Управление производится с помощью контроллеров типа paddle. Различные вариации приставок имели контроллеры, жёстко закреплённые на корпусе либо проводные контроллеры. Существовал так же и гибридный способ крепления — на корпусе есть специальные посадочные места под контроллеры, но сами контроллеры — проводные. У модификаций с четырьмя paddle, два были на корпусе, а два отсоединялись.

К телевизору приставка подключается через стандартный антенный разъем.

Эволюция Pong!

Sears Tele-Games Motocross
Sears Tele-Games Motocross

В 1975 году Atari выпускает ещё одну успешную аркадную игру: Stunt Cycle. Идея в ней была необычная - мотоциклист должен был перелететь несколько автобусов, стоящих бок-о-бок. Экран поделён на три горизонтальных уровня, которые были ни чем иным как продолжением одного трека. На первых двух уровнях были маленькие препятствия, а на третьем, нижнем надо было прыгать через автобусы, взлетев с трамплина. После каждой успешной попытки добавлялся один автобус. В 1977 году появляется и домашняя версия игры. Sears продаёт эквивалент, но с 16 дополнительными играми PONG (теми же, что в Ultra PONG Doubles и PONG Sports IV): Sears Motocross.

История систем Atari и Sears ещё не закончена. В 1977 зарождается новый тип игр: Video Pinball, который находит своё отражения и в видео приставках. Video Pinball от Atari и Pinball Breakaway от Sears были собраны на более современном чипе, чем устройства PONG-в-чипе, скорее даже на микроконтроллере, так как в системе был небольшой чип RAM, назначение которого неизвестно, вероятно, для отображения или сохранения счёта. Микроконтроллер носит маркировку C011500-1, так же использовался C011512-05. Доступные игры были разряда пинбол или breakout. В зависимости от игры, мяч отбивался от двух бамперов (пинболы), или от биты, движущейся горизонтально: pinpaddle, баскетбол, и конечно, breakout. То есть в действительности в распоряжении игрока было три игры. Первая, в четырёх вариациях, это пинболы, отличающиеся графикой и бамперами. Вторая игра это баскетбол. Нужно было забросить мяч в многоцветную корзину, бита аналогична breakout. Третий тип игры это две вариации breakout. Отличие только в том, что в первом случае мяч разбивал кирпичик и летел вниз, а во втором он пробивал всё на своём пути, отскакивая только от стен и биты.

Video Pinball Atari
Atari Video Pinball

Sears так же выпустила две системы, играющие в PONG и гонки: Speedway и Speedway IV (обе разработаны Atari). Играть можно было одному, двоим или четверым одновременно. Переключатель на корпусе имел два режима: HUMAN и ROBOT. В первом случае можно было играть вдвоём или вчетвером (к корпусу подключались ещё два контроллера), а во втором противником выступала машина. Третья система Speedway была не от Atari. Это была версия VIDEO ACTION IV, известная так же как INDY 500, продаваемая Universal Research в 1976 году. Все три игры были собраны на чипе F4301, разработанном в том же году Omnetics Inc.

Модели

Atari

НазваниеМодельИгрыИгрокиГод выпускаЧипКартинка
PongC-1001219763659-1C/C2566Черно-белая
Pong DoublesC-16014в продажу не поступила3659-3Черно-белая
Super PongC-140421976C010073-01Черно-белая
Super Pong 10C-1801041976C010073-01/C2607Черно-белая
Super Pong Pro-AMC-200421977 Цветная
Super Pong Pro-AM 10C-2021041977 Цветная
Ultra Pong 16C-402(S)1621977C010765Цветная
Ultra Pong DoublesC-402(D)1641977C010765Цветная
Video PinballC-380711977?Цветная
Stunt CycleC-450411977?Цветная

Sears Tele-Games

Модели, выпущенные под маркой Tele-Games

НазваниеМодельИгрыИгрокиГод выпускаЧипАналог
Pong257961219753659-1C/C2566Pong
Pong IV997171419763659-3Pong Doubles
Super Pong99736421976C010073-01Super Pong
Super Pong IV99737441976  
Super Pong IV9978910 (5x2)1/2/3/41977 Super PONG PRO-AM 10
Hockey Pong99721451976  
Speedway (Канада)8001741/2/41976F4301 
Speedway IV9974841/2/41976F4301 
Super Pong IV 1041977 Super Pong Pro-AM 10
Pong Sports II997071621977C010765Ultra Pong
Pong Sports IV997081641977C010765Ultra Pong Doubles
Hockey-Tennis II99733421977 
Hockey-Tennis III99734421977 
Pinball Breakaway99704711977 Video Pinball
Motocross9972916+41/2/41977AY-3-8760/C010765Stunt Cycle + 4 Pong-игры

Список игр в Video Pinball (C-380) / Pinball Breakaway

ИграТипОтскок
Pinball-IПинболБамперы
Pinpaddle-IПинболГоризонтальная бита
Pinball-IIПинболБамперы
Pinpaddle-IIПинболГоризонтальная бита
BasketballБаскетболГоризонтальная бита
BreawakayBreakoutГоризонтальная бита
BreakoutBreakoutГоризонтальная бита

Эмуляция

В чистом виде эмулятор Atari Pong будет ещё нескоро. Но есть альтернатива. WinArcadia позволяет насладиться играми, предоставляемыми микросхемой GI AY-3-8550/AY-3-8550/1 + AY-3-8515 (в цвете): это Tennis, Soccer, Squash, Practice, Handicap и Rifle. А это по-сути, возможность запустить почти все игры поколения Pong. В настройках можно выставить промежутки между строками и даже переключить экран в чёрно-белый режим. Приятной игры. Ещё эмуляторы Pong.

Ссылки

По материалам


Игровые приставки первого поколения

Настольные: оригинальный Magnavox Odyssey · О клонах Pong
Серии: Magnavox Odyssey · Atari Pong · APF TV Fun · Coleco Telstar · Interton Video · Radofin TV Game · SD 050 · SD 070 / SD 090 · Color TV Game
Карманные: Microvision

Редакция от 04.07.2011 15:17