Новая реальность - информационный игровой портал

Fairchild Channel F

{{Игровая система |title = Fairchild Channel F |image = 250px|Fairchild Channel F |type = Игровая приставка |generation = второе поколение |manufacturer = Fairchild Semiconductors |lifespan = {{flag|USA}} США: 1976, август |CPU = Fairchild F8 @ 1.79 МГц |memory = RAM 64 Б / VRAM 2 Кб |screen = 128 x 64 @ 8 цветов<br>102 x 58 - видимая область |media = Картриджи |unitssold = |price = 170 $ США |topgame = |compatibility = |predecessor = |successor = }}

Fairchild Channel F
Fairchild Channel F
Тип:Игровая приставка
Поколение:Второе поколение
Производитель:Fairchild Semiconductor
Дата выпуска:1976 год
Процессор:Fairchild F8 @ 1.79 МГц
RAM / VRAM:64 Б / 2 Кб
Экран:128 x 64 @ 8 цветов
102 x 58 - видимая область
Носитель:Картриджи
Цена:170 $ США
Предшественник:-
Последователь:Channel F System II

Еще в 1975 году фирма Fairchild Semiconductors планирует войти в мир видеоигр со своей личной игровой системой, используя самые последние наработки в микроэлектронике, например свой первый микропроцессор F8 и множество других передовых достижений того времени. Fairchild Channel F стала второй игровой консолью после Magnavox Odyssey, использующей картриджи, и первой игровой консолью, использующей программируемые картриджи (картриджи Odyssey не несли на борту ROM, лишь набор перемычек, которые и отвечали за поведение игры). Итак, совершенно новая консоль была разработана Jerry Lawson и выпущена в августе 1976 года по цене 169,95 долларов. Первоначально планировалось назвать систему Fairchild Video Entertainment System, но, в связи со скорым выходом VCS от Atari (Atari 2600), Fairchild Semiconductor быстренько её переименовали. Fairchild Channel F напрямую не оказала большого влияния на игровой рынок, достаточно быстро исчезнув с прилавков специализированных магазинов, однако, её выход подстегнул дальнейшую работу Atari над Atari VCS, что косвенно очень сильно отразилось на всей видеоиндустрии конца 70-х.

Содержание
1. Подробности
    1.1 Channel F System II
    1.2 Интересные факты
2. Технические данные
3. Игры
4. Эмуляция
5. Что найти

Подробности

В те далекие времена на фоне многоликих клонов Pong'а, Fairchild Channel F был удивительной новинкой, давшей свежего воздуха игрокам. Консоль Channel F была первой видео системой с программируемыми сменными картриджами.

Fairchild Channel F Cartridge
Картридж Fairchild Channel F

Картриджи должны были напоминать тогдашние популярные восьмитрековые кассеты (8 track tapes) с наклейками, которые содержали краткие инструкции по игре и свой индивидуальный номер. Повторяю, все это было для рядового пользователя новинкой, и он захотел бы естественно собрать все картриджи с играми (как бейсбольные карточки). Помимо того, что Channel F была первой консолью, использовавшей в качестве носителей программируемые картриджи, у нее были и другие уникальные принадлежности, значительно отличающие ее от клонов «Pong». Например, вы больше не должны стоять около приставки, для Channel F специально были разработаны пульты управления (джойстиками их пока рано еще называть) с длинными шнурами. То есть, это позволило играть на определенном расстоянии (до 8 футов – для тех времен это тоже было новинкой). Интересно отметить пульты управления Channel F: это были мнимые джойстики без всякой основы, представляющие собой эдакую ручку с треугольной «кепкой» на вершине, которая и перемещалась. У приставки был встроенный небольшой отсек для хранения пультов управления при перевозке системы (чтоб не сломать их). На самой же приставке были расположены 4 кнопки выбора игр в картриджах, да еще кнопка reset (которая, кстати, и включает саму приставку). Также, для системы специально разработали 8 битный мультипроцессор - Fairchild F8, который собрал в себе центральный процессор и несколько процессоров поддержки (выпущен в 1975 году). Еще одним новшеством было то, что в систему были заранее встроены две игры (Хоккей и Теннис). Все эти нововведения приставки Channel F задали новую новые стандарты в игровой индустрии. Картинка, выдаваемая консолью не сильно отличалась от Pong, но в отличие от него, изображение было в цвете, что стало большим шагом вперед. Звук игрался из встроенного спикера, а не из TV. Но даже с такими новшествами успех Channel F оказался мимолётным. Год спустя на игровую сцену вышла как следует доработанная Atari 2600 (оригинальное название Atari VCS). За ней поплыли еще более развитые системы. Продажа Channel F не налаживалась, и в скором времени Fairchild пришлось уйти с рынка видеоигр. За этот короткий промежуток времени была выпущена всего 21 игра (и ещё 5 было выпущено для Channel F System II), по цене примерно 19,95 долларов.

Channel F System II

Channel F System II
Плакат Channel F System II

В 1979 калифорнийская компания Zircon International Inc. приобретает права на Channel F и даёт второе дыхание системе. Компания продолжает продажи и поддержку "урезанной" модели Channel F System II (полное название Channel F System II Video Entertainment Computer). Приставка в ноябре 1978 год стоила 149,95$, а игры для неё, по 19,95$. Естественно, чтобы не взваливать на себя груз прежних времён, контора открыто заявляет о своей непричастности к Fairchild и её Channel F, или, говоря другими словами, гарантийным обслуживанием этой консоли она не занимается. Специально для System II доработали 5 ранее не выпущенных игр: Slot Machine, Galactic Space Wars/Lunar Lander, Pro Football, Casino Poker и Alien Invasion. В отличие от предшественницы, Channel F II имела съемные пульты управления и звук теперь воспроизводился через телевизор (что гораздо удешевило приставку). До кризиса в игровой индустрии 1983 года, когда многие системы, включая и эту, ушли в небытие, Channel F System II хорошо продавался по цене в 99$.

Интересные факты

Adman Grandstand
Adman Grandstand
  • Приставка Channel F имела успех практически по всей территории Европы. В Германии она была известна под именем Saba Videoplay, в Швеции – Luxor Video Entertainment System, в Англии – Adman Grandstand и, наконец, еще раз в Германии как ITT Tele-Match.
  • Интересно, что компания Fairchild Semiconductors была первой из тех, кто разработал и использовал микропроцессоры в видеоприставках. Разработал процессор Fairchild F8 Роберт Нойс, незадолго до того, как он оставил компанию, чтобы основать Intel, вместе с Гордоном Муром).
  • Другой интересный факт, что с помощью Fairchild Channel F можно было играть в телевизионные игры онлайн. Это конечно громко сказано, на самом деле, всё намного банальнее. По телевизору шла игровая передача. Суть игры была такова - на экране телевизора появляются цели и на них наводится мишень. Как только игрок хотел выстрелить, он кричал в телефонную трубку что-то вроде "Паф!". Так вот, умельцы додумались преобразовывать нажатие кнопки джойстика в звуковой сигнал, который функционально заменял этот самый "Паф!". Виртуально игрок как бы убивал цель нажимая кнопку джойстика.
  • И напоследок, упомяну об одном аксессуаре. Это клавиатура, имеющая очень скромные размеры. Её работу обеспечивал специальный картридж чёрного цвета. Однако, они скорее всего так и остались в прототипе.

Технические характеристики:

Channel F System II
Channel F System II
  • Процессор: 8-битный Fairchild F8, работающий на частоте 1,79 МГц (для тех времен это было немало).
  • RAM: 64 байт (регистры)
  • VRAM: 2 Кб (2 бита х 128 х 64).
  • Разрешение экрана: 128 х 64 из которых 102 х 58 - видимая область.
  • Цвета: палитра из восьми цветов, из которых только 4 могли уместиться на одной строке
  • Звук: сигналы частотой 500 Гц, 1000 Гц и 120 Гц. System II позволяла использовать и другие частоты
  • Два пульта управления, прочно связанных с приставкой шнуром (в Channel F System II эта незадача была решена)
  • Видеовыход, тоже прочно связанный с приставкой.

Подробнее

Процессор консоли, Fairchild F8 включал в себя 2 модуля хранения программ (PSU, Program Storage Unit, эквивалент ROM внутри процессора), общей ёмкостью 2 Кб. В них размещался BIOS, который содержал две встроенные игры, Hockey, Tennis, и несколько подпрограмм, которые могли использовать игры на картриджах. Процессор F8 имел 64 регистра, каждый по 1 байту, что давало 64 байта памяти. Однако, о RAM говорить не приходится, её просто не было. Видеопамять обслуживала 8192 пикселя, по 2 бита на пиксель, что давало область размером 128 x 64 пикселей (однако, не все были видны на экране). 2 Бита позволяли пикселям иметь любой из 4 цветов, но, манипулируя палитрами, можно было добиться, чтобы пиксели окрашивались в один из 8 цветов.

На самом же деле, F8 представлял из себя набор чипов:

  • Собственно 3850 CPU
  • 3851 PSU (Programmable Storage Unit) - модуль хранения программ, включающий
    • ROM с играми
    • логические функции
  • 3852 DMI (Dynamic Memory Interface) - интерфейс для работы с динамической памятью
  • 3853 SMI (Static Memory Interface) - интерфейс статической памяти
  • 3854 DMA (Direct Memory Access) - прямой доступ к памяти.
  • 3856 и 3857 PSU 16 (16 Кб Programmable Storage Unit) - уточнить. Скорее всего ёмкость 16 Кбит.

Звуковое разнообразие сводилось к трём "бипам" на частотах: 500 Гц, 1000 Гц и 120 Гц. System II, в отличии от оригинальной приставки имела доработанную звуковую систему. Это позволяло быстро включать/выключать звук, тем самым, позволяя использовать другие частоты звучания и создавать мелодии, аналогичные первым мелодиям для мобильных телефонов (например мелодия в игре Pro Football). Относительно источника звучания я уже упоминал выше, System I имела свой встроенный динамик без возможности изменения громкости. Уши у игроков медленно вяли. System II отправляла звук на телевизор.

Картриджи как правило включали в себя 2 модуля хранения программ (PSU), что позволяло говорить об 2 Кб ROM. Интересным исключением можно назвать игры Maze и Hangman, которые кроме PSU имели ещё 2102 SRAM, т.е. Оперативную Память. Поздние игры ещё больше выросли, до 3-4 Кб, а Schach весила аж 6 Кб, плюс 2 Кб RAM!

Игры

Если говорить об играх, встроенных в Fairchild Channel F - Hockey и Tennis, то на мой взгляд, они ничуть не хуже других игр своего времени, а если говорить об аркадном азарте, то он просто зашкаливает, особенно, при игре вдвоём! Эти клоны Pong были встроены в приставку не случайно. Напомню, что ещё даже в начале 1977 года эта игра была ультра популярна, и не иметь её в библиотеке - значит обрекать приставку на провал. Но далее "дружба" с Pong и заканчивается. Первый картридж для Channel F был неоднозначным. Он содержал четыре "игры": крестики-нолики, Shooting Gallery и две рисовалки. Последние являются предшественниками всем известного графического редактора Paint, и, насколько мне известно, это первая реализация графического редактора на игровой приставке. Потом для Channel F одна за другой начинают выходить адаптации компьютерных и аркадных хитов того времени. Разбавлялись они играми с образовательным оттенком, а под занавес грянули шашки и шахматы, но будь они выпущены парой лет раньше, история приставки могла сложиться более удачно, ведь насколько мне известно, это первые консольные адаптации этих игр. Так что, если отбросить явно образовательные игры, от чего скучные игры - библиотека у Channel F очень достойная, на мой взгляд самая лучшая в мире.

Но если взглянуть на игровые возможности Channel F объективно - она сильно уступает своему главному конкуренту - Atari VCS, и весьма органично занимала нишу на рынке видеоигр в конце 70-х, так как далее ей уже ничего хорошего не светило.

Ещё раз напомню, что для Fairchild Channel F была выпущена 21 игра, и для Channel F System II ещё 5. А вот для их клонов... Впрочем, лучше вам этого не видеть. Многие игры "локализовали", переведя их названия на немецкий или шведские языки. Нумерация картриджей от Luxor была такая же, а вот Saba и здесь сильно отличилась, перенумеровав всё так, как хотелось ей, и выпустив ещё несколько игр. Особенно хочется отметить игру Schach (именно шахматы). На картридже даже был установлен специальный светодиод, горящий, пока приставка обдумывала следующий ход. Несмотря на то, что на картридже присутствует надпись "Fairchild Memory Systems (c) 1979", игра была выпущена эксклюзивно в Европе, точнее в Германии.

Список всех игр для Fairchild Channel F / Channel F System II

  1. Tic-Tac-Toe & Shooting Gallery & Doodle & Quadra-Doodle (1976 год)
  2. Desert Fox & Shooting Gallery
  3. Video Blackjack
  4. Spitfire
  5. Space War
  6. Math Quiz I - Addition & Subtraction
  7. Math Quiz II - Multiplication & Division (1977 год)
  8. Magic Numbers & Mind Reader & Nim
  9. Drag Race
  10. Maze & Jailbreak & Blind-man's-bluff & Trailblazer
  11. Backgammon & Acey-Ducey
  12. Baseball
  13. Robot War & Torpedo Alley
  14. Sonar Search
  15. Memory Match 1 & 2 (1978/79 года)
  16. Dodge It
  17. Pinball Challenge
  18. Hangman
  19. Checkers
  20. Video Whizball
  21. Bowling
  22. Slot Machine
  23. Galactic Space Wars
  24. Pro Football
  25. Casino Poker (Casino Poker)
  26. Alien Invasion

Встроенные игры

  • Hockey & Tennis

Демо картриджи:

  • Democart 1
  • Democart 2

Игры, выпущенные для клона - Saba Videoplay:

  • Rat' Mal (19xx) (SABA-16)
  • Schach (1979) (SABA-20)
  • Wuestenfuchs & Tontaubenschiessen (19xx) (SABA-01)

Современные игры:

Интересно, что программисты современности не оставили без внимания эту, казалось бы, давно лежащую в пыли забвения систему. В 2003 году, на форуме сайта AtariAge началось оживление вокруг приставки и возможности программирования игр для неё. Связано оно скорее всего с Fairchild F8, Channel F programming competition, главным призом которого является полный набор картриджей для Fairchild Channel F. Кстати, на этой же страничке можно увидеть любопытнейшие скриншоты, в которых можно узнать несколько, ещё не доступных для всеобщего обозрения, работающих ROM'a. У меня на руках побывало всего несколько из таких игр, так что, встречайте:

  • Lights Out (Sean Riddle)
  • Pac Man (Beta) (BlackBird)
  • Tetris (Peter Trauner)

Доподлинно известно, что Pac Man уже перерос в полноценую игру, да и у Тетриса появился более симпатичный конкурент, но, их я её не видел.

Подробнее об играх читаем и смотрив в игровой базе данных Fairchild Channel F

Эмуляция

Эмулирует приставку мультисистемный эмулятор MESS (www.mess.org), однако, система настолько древняя, что потребуется приличное количество времени, дабы вникнуть в то, как начать игру. Дальнейшее удовольствие гарантирую, особенно от аркадных игрушек. Как это сделать читаем здесь.

Что найти

1. Найти о компании инфу
5. История создания
8. Статистику
9. Инфа о клонах: картинки

http://www.sharevirus.com/index.php?name=News&file=article&sid=4086&theme=Printer
http://www.thegameconsole.com/videogames78.htm
http://www.consolecity.com/forum/archive/index.php/t-47638.html
http://myoldmac.net/SELL-div/manuals/SABA-Fairchild-ChannelF-Manual-FAQ.htm
посмотреть!!
2. Ссылки по Channel F: ты уж наверное их нашел, но все равно, вдруг пригодятся :)
http://www.dieterkoenig.at/ccc/sa/s_sa_cartlist.htm
http://w5.nuinternet.com/s660100106/channelf.mania.html
http://members.cox.net/seanriddle/chanf.html
http://www.vidgame.net/fairchild/channel_f.htm
http://www.vidgame.net/fairchild/FAIRCHILD.htm
http://www.vidgame.net/fairchild/zircon.htm
http://videogames.org/html/ChannelFStuff/Docs/VIDEOCART-1 (а оттуда как нить перейди в основной каталог)


Игровые приставки второго поколения

Fairchild Channel F · RCA Studio II · Radofin 1292 APVS / Interton VC 4000 · Atari VCS/2600 · APF Imagination Machine · Bally Astrocade · Magnavox Odyssey2 · Intellivision

Редакция от 14.07.2011 13:22