Новая реальность - информационный игровой портал

Bally Astrocade

">{{Игровая система |title = Bally Astrocade |image = 250px|Fairchild Channel F |type = Игровая приставка |generation = второе поколение |manufacturer = Bally |lifespan = {{flag|USA}} 1978 |CPU = Zilog Z80 @ 3.579 МГц |memory = RAM: 4 Кб (до 64) |screen = 160x102 @ 8 цветов<br>(до 320x204) |media = 8 Кб кассеты |unitssold = |price = 299 $ США |topgame = |compatibility = |predecessor = |successor = }}

Bally Astrocade
Bally Astrocade
Дата выпуска:февраль 1978 года
Процессор:Zilog Z80 @ 3.579 МГц
RAM / VRAM:4 Кб (до 64) / нет
Экран:160x102 @ 8 цветов
(до 320x204)
Носитель:8 Кб кассеты
Цена:299,95 $ США

Astrocade - гибрид игровой приставки и домашнего компьютера, была рождёна в недрах Midway, подразделения видеоигр компании Bally. Как и легендарный компьютер Amiga, Astrocade была машиной, опередившей время, и её мощь, так и не была по достоинству оценена... Из-за целого ряда неудач, Bally решает уйти с рынка, даже не попытавшись довести дело до конца. Переизданной и переименованной консолью она уже не занималась, продав права компании Astrovision. Официальной датой смерти консоли, как и многих других, можно назвать 1983 год, это дата краха в игровой индустрии.

Содержание
1. Подробности
    1.1 Channel F System II
    1.2 Интересные факты
2. Технические данные
3. Игры
4. Эмуляция
5. Что найти

Анонсированная в 1977 году, и увидевшая свет годом позднее в феврале, игровая система от Bally просто не имела конкурентов своего класса, демонстрируя для своего времени невероятную графику. К сожалению, никчемное производство и дизайн привели к тому, что первые партии приставок имели дефекты в материнской плате. Bally, конечно же спохватилась, но было уже поздно. От 70% до 90% всех приставок было возвращено! В отличии от главного конкурента, Atari VCS, Bally Professional Arcade продавалась в компьютерных магазинах, что так же сказалось на низких продажах. Следующий серьёзный промах Bally был связан с так называемым "add-under", который, по заверениям компании, увеличивал бы RAM, давал доступ к дисководам, а в завершение ко всему, имел полноценную клавиатуру. Именно из-за этого дополнения, многие и покупали консоль, однако, её выпуск откладывался снова и снова, и в конце-концов, оно так и не было выпущено. Это заставило многих торговцев отвернутсья от Bally. Годом позже, дополнение к приставке, Z-Grass всё же появилось, однако, очень небольшим тиражом, и было вскоре заброшено, как и сама приставка.

Bally Astrocade II

За все время существования, это загадочная система несколько раз меняла названия, при этом не изменяясь хардварно. Еще до официальных продаж в 1977 году (консоль можно было заказать по почте) она носила название Bally Home Library Computer. Но с момента поступления в магазины это была Bally Professional Arcade. Затем, в 1981 году компания Bally продала права на приставку компании Astrovision, поэтому новые хозяева решили переименовать уже в Bally Computer System. А с 1982 года и до самого конца жизни решили дать ей привычное для нас имя: Bally Astrocade. До приобретения прав на приставку компанией Astrovision, Bally Professional Arcade распространялась без встроенного языка программирования, Basic. Однако купившая систему компания быстро исправила эту проблему: теперь консоль продавалась с бесплатным картриджем Basic’а. Можно было подключить этот интерфейс Bally Basic, который позволял подсоединить к Astrocade магнитофон (чтобы сохранять и загружать игры и программы). В результате этого появились игры типа public domain, созданные самими игроками (например игра Ms.Candyman). Также помимо магнитофона, можно было пристроить light pen, которая позволила игрокам удобнее играть в Creative Crayon. Bally Astrocade продавалась потихонечку до второго пришествия краха игровой индустрии в 1983 году. И совсем исчезла к 1985. Многое в этой системе остается для меня непонятным, но я попытаюсь все разъяснить и разжевать.

Сейчас на аукционе Ebay эту хоть и редкую вещичку, но можно и встретить долларов эдак за сто и более.

Много было популярных игр у приставки. Примечательно, что картриджи (Videocades), по своим размерам, и внешне напоминали самые обычные аудиокассеты, и даже вставлялись в консоль нестандартно, их просто клали плашмя в специальный разъём. Картриджи стоили начиная от 19,95$ (Missile, Seawolf) до 24,95$ (сборники), а Bally BASIC тянул все 49,95$. Игры шли как на картриджах, так и на аудио кассетах. Кассетные игры можно было разделить на два типа: для 300 baud магнитофона и для 2000 baud магнитофона (понятно, что различная скорость чтения). Последние, скоростные магнитофоны поддерживали 300-бодные и игры не искажались при проигрывании кассеты. Для 1-го типа магнитофонов вышло не так уж и много программ и игр (но они были очень объемные, долго загружались, по 3,5 минуты), зато для 2-го типа вышло более 350 игр (ну включая конечно и public domain, загружались по 20 секунд).

Консоль включает в себя вспомогательную цифровую клавиатуру, четыре порта для контроллеров и сами контроллеры (гибрид joystick/paddle/trigger). Подробнее о них: контроллеры, как и сама консоль, опередили время. Попытайтесь соединить спусковой крючок пистолета, кнопку, маленький джойстик и ручку настройки громкости (для игры в Pong или Breakout. Получилось? А теперь я ещё добавлю, что джойстик этот был аналоговый и цифровой одновременно! Astrocade так же стала первой приставкой, у которой было 4 порта джойстиков.

Еще были четыре встроенные игры: Gunfight, Checkmate, Calculator, Scribbling. Причудливо выглядела верхняя задняя часть консоли – там была пустота и была возможность хранения до 15 картриджей.

Хоть и игры для Bally Professional Arcade напоминают Atari 2600 (такие хиты как The Incredible Wizard, Astro Battle и др.), все-таки она не завоевала популярность у покупателей. А жаль, отличная была система.

Еще один факт: еще до продажи прав, Midway Manufacturing задумала некое расширение под названием ZGRASS-100, которое разрабатывали компьютерные аниматоры из университета штата Иллинойс, США. Но все же компания не успела, а Astrovision не заинтересовалась проектом. Вполне возможно, что несолько экземпляров вышли в свет под названием ZGRASS-32. Вскоре Bally Astrocade и ZGRASS-32 объединили в одну систему и выпустили как отдельную консоль с названием Datamax UV-1. Нацеленная больше на рынок домашних компьютеров, система имела высокого качества графику, транслируемую через видеокассету. Сколько было продано за 1980-1982 года единиц не известно.

А теперь насчет эмуляции. Да, эмуляция есть! И в этом нам поможет многосистемный эмулятор MESS (с сайта http://www.mess.org/). Ромы можно скачать с сайта http://www.ballyalley.com/ (и не спрашивайте больше!).

В качестве нагрузки, вот список игр на картриджах:

280 Zzzap / Dodgem Amazing Maze / Tic Tac Toe Artillery Duel Astro Battle Bally Pin Basic (язык программирования, не игра) Basketball Bingo Math / Speed Math Bioryhtm Blackjack / Poker / Acey-Deucy Blast Droids Bowling Checkers / Backgammon Clowns / Brickyard Coloring Book Conan The Barbarian Cosmic Raiders Dog Patch Drag Race / Desert Fox Football Galactic Invasion Galaxian Grand Prix / Demolition Derby ICBM Attack Incredible Wizard Letter Match / Spell 'N Score / Crosswords Machine Language Manager (тоже не игра) Mazeman Median Missile Attack Ms. CandyMan Muncher Music Maker Panzer Attack / Red Baron Pirates Chase Sea Devil Seawolf / Missile Soccer Solar Conqueror Space Fortress Space Invaders Star Battle Tornado Baseball / Tennis / Hockey / Handball Treasure Cove

Технические характеристики:

 - Процессор: 8-битный Zilog Z80 с тактовой частотой 3,579 МГц
 - Ram: 4 Кб (расширялось до 64 Кб)
 - Rom: 8 Кб 
 - Разрешение: 160 x 102 (один из 4 цветов на пиксель), Бейсик: 160 x 88 (один из 2 цветов на пиксель).
 - Палитра из 256 цветов (до 8 цветов одновременно удавалось)
 - Звук: 3-голосовой, 1 шумовой канал, vibrato
 - Выходы: для питания, 4-х джойстиков, светового пистолета и порт расширения

Интересно, что аппаратную ограниченность в реализация картинки, позволявшую одновременно отображать всего 4 цвета, научились обходить. Не вдаваясь в подробности, расскажу, что при использовании двух палитр, одну часть экрана (например статусную строку), можно было окрасить одними цветами, и другую (например иговое поле) другими.

Теоретически можно было добиться разрешения экрана в 320 x 204 пикселей (как в играх аркадных хитах от Midway - Gorf и Wizard of Wor), т.к. в них был такой же набор микромхем, чт и в Bally Astrocade. Однако, выводы, необходимые для расширения видео памяти, не соединены с портом расширения :(

Технически, все реинкаркации системы ничем не отличались друг от друга. Единственное, в версии Astrocade немного подправлен BIOS, для отображения более длинных имён в меню. Однако, это же стало причиной, вызывающей отказ некоторых игр от независимых производителей.

Hardware Known to exist

Name Comments


Extra Controllers Usually labeled 3 & 4

Audio Cassette interface for use with Original Bally Basic

Blue Ram 16K or 32K Ram expansion with ZIF connector

                                for adding keyboard or other peripherals.
                                Usually accompanied by a Blue Ram Extended
                                Basic. allowing access to extra ram.

R&L 64K Ram Board Expansion board sold with NO ram on it but

                                all the necessary hardware support. Use of
                                Blue Ram Ex. Basic recommended.

Viper 1 16K computer add under with keyboard.

                                Optional 4 RS-232 ports.

Viper 5 16K or 32K Computer add under. As above.

Astrocade Arcade style Styled Like a real Arcade machine This

        Game system             display cabinet is beautiful! Bottom section
        display Cabinet!        Features glass door & racks to hold the
                                Many cartridge boxes the store would need.

|Light Pen Comes with Creative Crayon cart. | Brett owns one! (but not the cart...) ===========================================================================

Hardware Hoped to exist (Can anyone confirm release)

Name Comments


Viper Z-Grass System Complete computer add under. Features:

                                64K Ram, 32K Rom, keyboard, 2 RS-232s
                                320x204 colour graphics,
                                3 channel Stereo sound,
                                4 channel DD 5.25 drive controller
                                8231 Math Processor
                                Z-Grass programming language, C/PM compat.

===========================================================================

http://en.wikipedia.org/wiki/Bally_Astrocade

http://www.glankonian.com/~lance/System.html

http://www.glankonian.com/~lance/Oba1.html

http://www.glankonian.com/~lance/Z-Grass.html

http://www.glankonian.com/~lance/Hardware.html

http://www.glankonian.com/~lance/Documents.html


Игровые приставки второго поколения

Fairchild Channel F · RCA Studio II · Radofin 1292 APVS / Interton VC 4000 · Atari VCS/2600 · APF Imagination Machine · Bally Astrocade · Magnavox Odyssey2 · Intellivision

Редакция от 14.07.2011 13:02