Новая реальность - информационный игровой портал

Игровые системы » Atari Lynx

Логотип Atari LynxLynx - единственный handheld от Atari был изобретен еще в 1987 году инженерами (в количестве двух штук: Dave Needle и R.J. Mical) из Epyx которые и задумали систему, решили назвать ее «Handy». Но у самой фирмы Epyx не хватало средств, чтобы самим реализовать проект. Приглашения раздали почти всем крупным компаниям видеоиндустрии, но именно Atari быстренько прикупила права на эту систему, и в 1989 году на выставке CES (Computer Entertainment Show) мир увидел Atari Lynx (в то время еще назывался как Atari Color Portable Entertainment System). Разработкой же игр займется Epyx, гласило соглашение.

Интересно, что в этом же году вышло на свет детище Nintendo под именем Game Boy, который должен был составить ему конкуренцию и это притом, что Atari Lynx (кстати, Lynx переводится как «рысь») был намного мощнее и обладал цветным экраном (это была первая цветная портативная система, с которой мог играться хоть правша, хоть и левша: благо был некий переключатель). Но, несмотря на то, что Game Boy был черно-белым, он был намного легче и экономнее в плане расходования батарей, но главное причина состояла в цене, Game Boy на момент выхода стоил 109$, а Atari Lynx 199$ (а первые цены вообще были около 250 долларов). Обе системы были выпущены в продажу в конце 1989 года под Рождество. Из-за того, что Nintendo к запуску заготовила достаточное количество консолей в отличие от Atari, ее продажи были намного лучше. В результате чего, с самого момента запуска Game Boy стал более популярным.

Из-за недостатка в сторонних разработчиках игр продажи консоли никогда не были на высоте даже в 1990 году в момент пика продаж. Также у Atari не было таких же убойных хитов типа Mario Bros как у Nintendo. А осенью 1990 году Atari получила еще один удар: на этот раз от Sega с ее портативной консолью Game Gear. Это означало что Atari Lynx больше не единственная цветная портативная консоль на рынке.
Кстати, Lynx была не только первой цветной портативной консолью, но еще и первой, использовавшей на аппаратном уровне зум и искажение спрайтов. В некоторых играх это использовали для непревзойдённого псевдо-3D вида. Ещё одним новшеством была закраска полигонов с небольшим задействием центрального процессора.

Игры (общее количество которых более сотни) были на приемлемом уровне, однако не хватало качественных хитов от крупных кампаний. Что интересно, ROM содержимое картриджа все еще должно было загружаться в RAM, а это уже сказывалось на нехватке памяти для самой работы портативки (вот почему некоторые игры несколько шли медленнее, чем надо было). Оригинальная игра должна была поставляться в таком комплекте – сам картридж, коробка (box), карточка и постер (или инструкция).

Управление у приставки легкое, обычный 8-позиционный джойстик. Игровые кнопки A и B, кнопка паузы, 3 опциональные кнопки и еще какая-то одна кнопка. Сверху был регулятор подсветки (яркости), снизу были выходы для питания, ComLynx, наушников, а также еще и регулятор громкости.
Теперь поговорим об аксессуарах для Lynx.

  • ComLynx (PAG-3200) – для Lynx был разработан специальный кабель ComLynx, позволяющий играть в многопользовательские игры двум и более системам (по некоторым данным теоретически можно было играть 17 игрокам) одновременно.
  • AC adaptor – обычный адаптер для игры от сети.
  • Cigarette lighter adaptor (PAG-3300) – питание от прикуривателя автомобиля (чтобы играть в машине не от батареек).
  • Atari Lynx Sun Shield – специальная защита от солнечных лучей (чтобы можно было днем картинку разглядеть).
  • Lynx/PC serial cable – как видно, соединяет компьютер и портативку, для того, чтобы загрузить простенькие самопальные игрушки, основанные на RAM памяти (ну например, Crystal Mines II: Buried Treasure).
  • Atari Lynx carrying pouch – сумка-кейс для носки картриджей и кабеля.

Atari Lynx IIВ 1991 году был разработан более дешевый вариант Lynx II (по 99$ без аксессуаров). Он был немного меньше по размеру, экран поярче, батарейки теперь не так быстро садились (кстати, убрали подстветку, когда игра находится в режиме паузы), выход наушников теперь поддерживал стерео звук (а не моно, как в оригинальной версии).

В 1994 году компания Atari и вовсе отвернулась от Lynx. Она сосредоточилась на следующем своем детище – Atari Jaguar. В 1996 году все производства игр были прекращены. Хотя некоторые сторонние разработчики все еще выпускали (например, Telegames) несколько игр.

В конечном итоге Atari Lynx была вытеснена с рынка более удачливыми Game Boy и Game Gear. Консоль просто пришла не в свое время и не могла соревноваться с более богатой Nintendo, которая могла позволить себе и хороший маркетинг и дорогую рекламу, тем более что благодаря своей NES имела огромную базу игр от сторонних разработчиков. Да и сама система имела множество недостатков – необходимо 6 AA батареек для работы Lynx (и то не надолго хватало); у оригинального Lynx была проблема с картриджами – вставить их можно было легко, а вот вынуть, увы, очень трудно (Lynx II решил эту проблему); все-таки цена была выше, чем у Game Boy (но сравнивать нельзя ценовой фактор между черно-белым дешевым Game Boy и цветным, дорогим Lynx). Еще был фактор того, что инструментарий разработчика стоил очень дорого, как минимум он требовал компьютер Amiga 2000 (странно, что не собственный Atari ST) – а знаете почему именно Amiga, да потому что оригинальные разработчики были членами Amiga design team. К тому же Lynx быстро изнашивался, т.е. ломались кнопки, царапался быстро, да выходили из строя коннекторы.

Некоторые могут напутать, когда речь заходить о битности этой системы. Если судить по центральному процессору, то Atari Lynx – 8-ми битка, а ежели по видео (как TurboGrafx), то она 16-битная.

О других модификациях Lynx’а мало известно, однако есть один вид - Lynx Marlboro Edition (всего было выпущено не более 50 штук), красного цвета.
Интересно, что сообщество любителей и фанатов единственной ручной консоли Atari до сих пор могут порадоваться новыми играми от сторонних производителей и просто ламеров-программистов (так например, и компания Songbird разрабатывает новые и доделывает старые игры). Как-то даже была представлена демка, которая представляла собой нечто иное как видео (правда всего 4 секунды, но уже прогресс).
Также фанаты выпускают не только новые демки/игры, но и работают по аппаратной части: есть информация о соединении Lynx с Jaguar, с Dreamcast, с TV (для вывода графики на телевизор, хотя качество явно далеко от идеала), MultiCard – некое подобие многоигровок. Также разгоняют главный процессор у приставки, аж до 24 МГц!

Единственным толковым эмулятором Lynx для Windows является Handy (с сайта http://handy.sourceforge.net).

Atari LynxТехнические характеристики:

  • Процессор: 8-ми битный MOS 65C02, на частоте 3,6 МГц
  • Со-процессоры: 16-ти битные «Mikey» и «Suzy» с частотами по 16 МГц
  • Ram: 64 Кб
  • Rom: 512 байт
  • Разрешение: 160*102
  • Цвета: 16 одновременно из палитры в 4096 (можно было и больше 16 вывести, но необходимо было менять палитру каждой строки)
  • Спрайты: одновременно 128
  • Звук: 4-х канальный стерео (моно для оригинального Lynx) плюс 8-битный цифровой аналоговый преобразователь (ЦАП) на каждый канал
  • Носители информации: картриджи емкостью 128, 256, 512 Кб (теоретически можно было аж до 2 Мб), некоторые картриджи имели внутри еще и память EEPROM для сохранения набранных очков
  • Экран: LCD 3.5″
  • Питание: 6 АА батареек (хватало на 4 часа у Lynx, у Lynx II на 5-6 часов) и сетевой адаптер (9V DC)
  • Размер: 27,3 х 10,8 х 3,8 см (оригинальный Lynx; длина х ширина х высота) и 23,5 х 10,8 х 5,0 см (Lynx II)